Category Archives: Pesach

17)HA’OROT-THE LIGHTS OF RAV KOOK: PESACH-FREEDOM AND LIBERATION

“The core of freedom is to be…loyal to our inner essence; to the ‘Tzelem Elokeem-Divine Image’ that is within us”.

In Erev Pesach 5694/April 30, 1934 Rav Kook TZ’L wrote an impassioned call to freedom as his Pesach message to the children of Israel. He was weakened from  the disease that felled him two weeks before his 70th birthday a year and half after this was written. It was published in HaYesod, a newspaper of the time and has the special significance of being one of the last public statements we have from him.

When the Rav Kook Haggadah was collected, this piece introduced the seder. As my Korban Pesach/Offering, please allow me to share selections of it on the eve of the Pesach we are approaching. The Hebrew is included.

It is entitled- Cherutenu-Our Freedom and the Burning of Chametz:

.אלה השנים המסמנים לנו את חג הגאולה”

?  ולדורות מה אנחנו למדים מאלה שני הנושאים הללו התלויים זה בזה

Freedom and the burning of chametz symbolize for us the Chag HaGeula-Festival of Liberation. What are we to learn for all generations from these two interdependent realms?

תשובה הנצחית היא, שתנאי הגאולה שנים המה:

החירות העצמית, חירות הגוף מכל שיעבוד זר, מכל שיעבוד הכופה את צלם אלקים אשר באדם להיות משועבד לכל כח אשר הוא מוריד את ערכו, את תפארת גדולתו והדרת קדשו, והחירות הזאת אינה נקנית כי אם על ידי חירותה .של הנשמה

חירות הרוח מכל מה שהוא מטה אותו ממסילתה הישרה והאיתנה היצוקה במהותו העצמית.

אבל אלה שני סוגי החירות אינם באים, ואין האדם בתור אישיות פרטית ולא העם בתור קיבוץ שלם בעל רוח מיוחד זוכה להם, כי אם על ידי הביעור מכל גבולו את כל דבר המעכב את חירותו, שזה חמצו השאור שבעיסה שהיזקו מצוי ביותר בעת אשר אור של גאולה מתנוצץ עליו

The eternal answer is that there are two conditions necessary for liberation to occur. The first is cherut haguf/ freedom of the body [our physical experience] from any external enslavement, from any enslavement that subdues our Tzelem Elokim/Divine Image. Freedom from anything that reduces our sense of value, our splendrous greatness and glorious holiness.

This Cherut/Freedom can not be reached except through freedom of soul. This is the freedom of the spirit from anything that diverts  it away from its direct powerful path- cast of its inner essence.

These two types of freedoms do not come, to individuals or nations, except by the act of biur-excision of anything and everything that delays liberation from our midst. This is the ‘leaven in the dough’ whose damage is particularly felt at the time when the light of geula/liberation is shining upon us.

להתלמד אנו צריכים איך לסגל לנו את אותו הרוח הגדול של החירות…

We need to learn how to experience this great spirit of liberation

ההבדל שבין העבד ובן החורין, איננו רק הבדל מעמדי, מה שבמקרה זה הוא

משועבד לאחר, וזה הוא בלתי משועבד. אנו יכולים למצא עבד משכיל שרוחו הוא מלא חירות, ולהיפוך, בן חורין שרוחו הוא רוח של עבד.

The difference between a slave and a free person is not just a difference of status. This one is enslaved to another and this one is independent. We can find an enlightened slave whose is spirit is filled with freedom and a free person whose spirit is that of a slave.

החירות הצביונית היא אותה הרוח הנשאה, שהאדם וכן העם בכללו מתרומם על ידה, להיות נאמן להעצמיות הפנימית שלו, להתכונה הנפשית של צלם אלקים אשר בקרבו, ובתכונה כזאת אפשר לו להרגיש את חייו בתור חיים מגמתיים שהם שוים את ערכם

The foundational essence of freedom is that elevated spirit by which a human being and a nation rises to be loyal to their inner being-to the Tzelem Elokim-The Divine Image within. In this way we can  experience our lives as purposeful, worthy of their value.

מה שאין כן בבעל הרוח של העבדות, שלעולם אין תוכן חייו והרגשתו מעורים בתכונתו הנפשית העצמית כי אם במה שהוא יפה וטוב אצל האחר השולט עליו איזה שליטה שהיא

This is not so with the one whose spirit is enslaved.

They do not experience their lives illuminated by their inner essence. They are controlled by that which others define as tov-good and yafeh-beautiful…

נסע ונלך להבליט יותר ויותר את עצמאותנו הרעננה הפנימית, אותה שקנינו על ידי גילוי שכינה, אותה החירות שקנינו על ידי הפלא הגדול היחיד בעולם, שנעשה עמנו בעת אשר גאלנו השם יתברך, וגאל את אבותינו ממצרים לחירות עולם.

Let us go forth and express more and more our inner vibrant independence. We acquired our freedom at the singular wondrous event of Pesach: Gilui HaShechina- The Revelation of the Divine Presence.

We experienced this at the time that the Holy One liberated our ancestors from Egypt to eternal freedom…

שמרו את החירות ואת ביעור החמץ, והגאלו מהרה גאולה שלמה.

Let us protect this freedom, let us fully excise our chometz. We will be quickly and completely liberated.”

Amen ve Amen. To freedom.

Chag Kasher veSameach

Itzchak